Modificación Real Decreto 140/2003: criterios sanitarios de la calidad del agua de consumo humano


La reciente modificación con fecha 1 de agosto, del Real decreto 140/2003, por el que se establecen los criterios higiénico sanitarios para aguas de consumo humano, ha puesto en la palestra, un parámetro, a nuestro juicio fundamental.

Dicho parámetro tiene limites máximos permitidos en tres normativas estatales vigentes y relacionadas con el agua:

• Real Decreto 140/2003 (criterios higiénico sanitario aguas de consumo humano).
• Real Decreto 742/2013 (criterios técnico-sanitarios de las piscinas).
• Real Decreto 865/2003 (prevención y control de la Legionelosis).
• Real Decreto 1620/2007 reutilización de las aguas depuradas.

Este parámetro no es otro que la turbidez o turbiedad, y su Técnica Instrumental es objeto de desarrollo en la norma ISO 7027-2016 partes 1 y 2 ( a la cual se recurre en los Reales Decretos anteriormente mencionados).

En el presente artículo trataremos el porqué de la importancia del parámetro y como es la Técnica Instrumental relacionada.

Importancia de la turbiedad:

La reciente modificación del Real Decreto de agua potables bien dada por la necesidad de asumir en la legislación Española la Normativa Europea, y los criterios-guía establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS)*1.

En concreto el control de la turbidez es de especial importancia, debido a que está íntimamente relacionado con la eficacia de los procesos de desinfección, tanto químicos (cloro u otros biocidas), como físicos (radiaciones UV).

El porqué de esta relación es claro, a mayor turbiedad, mayor particulado en suspensión en el agua, lo cual influye en dos formas:

Aumenta la posibilidad de acantonamiento en los micro-huecos de estas partículas, de bacterias, virus y protozoos patógenos, disminuyendo la eficacia de los desinfectantes al no poder contactar físicamente con el objetivo a eliminar.
Esta turbidez además, aparte de partículas “inertes” en suspensión, puede contener materia orgánica en suspensión, la cuál por un lado inhibe el efecto biocida (al perderse biocida en reaccionar con la materia orgánica ) y por otro dicha reacción puede dar lugar a compuestos nocivos para la salud humana, como los trihalometanos y tricloroaminas (en caso de utilización de cloro como desinfectante).
También existen aspectos económicos, en lo que refiere al coste en filtración del agua para impedir lo anteriormente mencionado o el propio deterioro/obstrucción de instalaciones relacionadas con el agua (Ósmosis Inversas, filtros piscinas, procesos industriales…)

Norma ISO 7027:2016

Entre las últimas modificaciones que incorpora la norma ISO7027 de 1999 en la ISO 7027-2016 partes 1 y 2 “Calidad del agua: Determinación de la Turbiedad” hay la que establece como única fuente de luz para la medición de la turbidez, la fuente de luz de Infrarroja a 860nm, y en su punto 1 indica como métodos cuantitativos de la medida de turbiedad:

Nefelómetro (medición luz dispersa ó difusa 90º) para turbiedad entre <0,05 y 400 *2UNF/NTU, (recomendado para turbidez en aguas de consumo humano).

                                        Modo RATIO                                                                                             Modo NON RATIO

Turbidímetro (medición luz trasmitida / atenuada a 180 º) para turbiedad de entre 40 a 4000 UAF (válido sólo para residuales con alta turbiedad)*2

Medición de Turbidez: Técnica instrumental

Se debe tener en cuenta que la medición de la turbidez es una Técnica Instrumental y como tal requiere una formación previa y protocolos a seguir para poder ser repetitivos y reproducibles (limpieza viales con silicona, mismas inversiones de estandares y muestras evitando formación de burbujas, establecer tiempos de espera para eliminación de las mismas, evitar condensaciones de humedad…….), es por ello que queremos remarcar la necesidad de formación o de un proveedor que pueda asesorar del proceso.

No menos importante es el destacar el uso de estandares de polimero AMCO, el cual está explicitado y estudiado dentro de la propia ISO 7027-2016, junto con la formacina, presentando ventajas importantes respecto a a esta última:

• Polímero en gránulos de estireno divinilbenceno, estable en suspensión garantizando repetitividad en el resultado a lo largo del tiempo.
• No contiene sulfato de hidracina el cual es cancerígeno y su uso debe ser limitado y/o eliminado si existe alternativa.

Para finalizar , convendría tener en consideración el uso complementario de la luz blanca o visible, explicitada a fecha de hoy en normativas USEPA 180.1 y ASTM D7937, sobre todo a la hora de mesurar en rangos muy bajos de turbidez, debido a que demuestra una dispersión mayor de la luz frente a tamaños de partículas más pequeños, en comparación con una longitud de onda mayor como la Infrarroja.

*1 OMS Guías para la calidad del agua potable, tercera edición: Volumen 1 – Recomendaciones.

Título IV planes de seguridad. El de desinfección utilizado con mayor frecuencia es la cloración, aunque existen otros tratamientos como la ozonización, la exposición a radiación UV, la cloraminación y la aplicación de dióxido de cloro. Estos métodos son muy eficaces para destruir las bacterias y pueden tener una eficacia razonable en la inactivación de virus (dependiendo del tipo) y de muchos protozoos, incluidos los de los géneros Giardia y Cryptosporidium. El método más práctico para la eliminación o inactivación eficaz de quistes y ooquistes de protozoos es la filtración, acompañada de coagulación o floculación (para reducir la co tratamiento ncentración de partículas y la turbidez) y seguida de un tratamiento de desinfección (mediante un desinfectante o combinación de desinfectantes).

*2 La Norma ISO 7027 en el apartado 6.2.4. confirma que ni tan siquiera “Los patrones comerciales con valores indicados de UNF no resultan necesariamente en valores de UAF equivalentes cuando se miden contra formacina en el método atenuado (UAF). Por tanto su utilización debe estar limitada únicamente al método por medida de la radiación difusa (UNF)”.

Alberto Baños
Product Manager de Fotometría/Turbidez de Hanna instruments
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